Δοκιμάσαμε Αγγλικό Pie N’Mash σε ένα απο τα πιο παλιά μέρη του Λονδίνου!

Ζω στην Αγγλία 10 χρόνια. Λίγο οι Άγγλοι συνάδελφοι, λίγο η τύχη του να έχω δουλέψει σε κανα δυο παιδικούς σταθμούς με εξαιρετικό, σπιτικό Αγγλικό φαγητό, είχα δοκιμάσει κάποια παραδοσιακά Αγγλικά πιάτα: Roast dinner, fish pie, shepherds pie, English breakfast… κλπ κλπ… Ωστόσο δε γνώριζα για την ύπαρξη των Pie N’ Mash shops μέχρι πρόσφατα, παρά το οτι έχουν μια ιστορία αιώνων.

Τι είναι τα Pie N Mash shops;

Τα Pie N Mash shops είναι μικρά “εστιατόρια” που υπήρξαν στην Αγγλία για πολλές δεκαετίες. Με τον ένα ή τον άλλο τρόπο αποτελούν παράδοση απο το Μεσαίωνα καθότι το Pie N Mash ως είδος τροφής είναι εύκολο τόσο στην παραγωγή του όσο και στην εύρεση των υλικών.

Τα Pie N Mash shops ήταν το βασικό fast food της Αγγλίας μέχρι να έρθουν άλλες κουζίνες σε μορφή ταχυφαγείου. Οι Άγγλοι τα επισκέπτονταν πριν βγουν για ποτό, μετά τον αγώνα ποδοσφαίρου, πριν το clubbing ή για ένα γρήγορο μεσημεριανό/ απογευματινό γεύμα μετά τη δουλειά.

Σήμερα τα Pie N Mash shops κλείνουν το ένα μετά το άλλο και στο Λονδίνο έχουν μείνει μόνο 30. Ο καθένας δίνει τη δική του εξήγηση γι αυτό, ωστόσο μεγάλο κομμάτι αυτής της κρίσης είναι η αύξηση των ενοικίων που κλείνει τις μικρές, ανεξάρτητες επιχειρήσεις. Τον τελευταίο καιρό γίνονται μεγάλες προσπάθειες για να αναγνωριστούν τα Pie N Mash shops ως ”cultural heritage places” ωστε να προστατευτούν απο την ”εξυγείανση” και το κλείσιμο.

Δεν υπάρχει τίποτα το φανταχτερό στη διακόσμιση των Pie N Mash shops. Είναι μαγαζιά γεμάτα πλακάκια, με industrial ύφος και τίποτα -μα τίποτα- ελκυστικό στο μάτι. Ωστόσο απο πολλούς θεωρείται πως αυτή είναι η γοητεία τους: Αποτελούν το μόνο κομμάτι που έχει απομείνει απο μια άλλη εποχή.

Απο τη στιγμή που έμαθα γι αυτά (κυρίως λόγω ενός ντοκιμαντέρ για ένα απο τα παλαιότερα Pie N Mash shops στο Λονδίνο) είχα μεγάλη περιέργεια να δοκιμάσω. Σαν άνθρωπος δεν υπάρχει τίποτα που να με ενθουσιάζει περισσότερο απο τέτοιες εμπειρίες και τόσο καιρό ανυπομονούσα να έρθει η φιλοξενούμενη φίλη μου απο Ελλάδα ωστε να πάμε όλοι μαζί.

Τα Pie N Mash shops προσφέρουν ένα απλό γεύμα (και τίποτα άλλο εκτός απο αναψυκτικά) που αποτελείται απο τρία συστατικά:

  1. Αγγλικό Pie (είδος πίτας με χοντρό φύλλο) με γέμιση κιμά, λαχανικών ή άλλο είδος κρέατος.
  2. Πουρέ πατάτας
  3. Κομμάτια απο χέλι μαγειρεμένο σε ζελέ (μη λυποθυμήσετε ακόμη… Θα σας εξηγήσω τι είναι!)

Που πήγαμε;

Αποφασίσαμε να πάμε στο Pie N Mash shop F.Cooke, ένα απο τα παλαιότερα του Λονδίνου. Το πρώτο του παράρτημα, σύμφωνα με όσα διαβάσαμε, χτίστηκε το 1862.

Δείτε το παρακάτω βίντεο.

Το Pie N Mash… εντυπώσεις!!!

Η αλήθεια είναι πως για τη γευστική παλέτα του Έλληνα, το Pie N Mash μπορεί να φανεί αρκετά ”σκέτο”. Ο κιμάς στην πίτα ήταν πολύ καλής ποιότητας και αυτό φαινόταν. Ήταν μαλακός και είχε καλό texture. Ωστόσο δεν είχε καθόλου μπαχαρικά.

Προσωπικά δεν ενοχλούμαι απο την έλλειψη μπαχαρικών στο κρέας και πάντα έτρωγα το κρέας και το ψάρι στην Ελλάδα χωρίς λεμόνι, ρίγανη κ.λ.π. Ωστόσο για όσους αγαπούν τα μυρωδικά, δεν ξέρω κατα πόσο θα τους αρέσει η ιδέα του σκέτου κιμά. Αν έφτιαχνα μόνη μου την πίτα σίγουρα θα έβαζα στον κιμά παραπάνω μπαχαρικά, κυρίως πιπέρι, τσίλι και πάπρικα.

Το φύλλο ήταν τραγανό απο τη φύση του, ωστόσο κατα τη γνώμη μου η πράσινη σάλτσα το “χάλασε” καθότι πότισε και το έκανε να χάσει κάθε τραγανή υφή. Η πίτα κοβόταν εύκολα. Η πράσινη σάλτσα (γνωστή ως parsley sauce liquor) φτιάχνεται απο το ζωμό του χελιού (eel) και προστίθενται μυρωδικά.

Τα περισσότερα μαγαζιά Pie N Mash δεν αποκαλύπτουν τι έχει μέσα η σάλτσα εκτός απο μαϊντανό, ωστόσο προσωπικά έχω την εντύπωση οτι χρησιμοποιείται και κολοκύθι. Μπορούσα να το μυρίσω και κατα τη γνώμη μου ήταν κάτι που δε μου άρεσε στο πιάτο. Το γεύμα είχε παρόμοια μυρωδιά με τα βραστά κολοκύθια με πατάτες που η μητέρα μου συχνά φτιάχνει στην Ελλάδα.

Μπορεί να σας έχει δοθεί η εντύπωση οτι το gravy-δηλαδή η καφέ παχύρευστη σάλτσα που σερβίρεται με πολλά Αγγλικά πιάτα- αποτελεί βασική Αγγλική συνταγή. Ωστόσο το gravy- απο ο,τι μάθαμε- συνηθίζεται πολύ περισσότερο στη Βόρεια Αγγλία. Η πράσινη σάλτσα μαϊντανού είναι η βασική σάλτσα Pie N Mash του Λονδίνου. Και αν ζητήσετε gravy πιθανώς να σας κοιτάξουν περίεργα!

Ο πουρές ήταν σπιτικός απο αληθινές πατάτες και αυτό φαινόταν. Η υφή ήταν ωραία και τον είχαν αλατίσει καλά. Ωστόσο δεν είχε καθόλου βούτυρο. Απο ο,τι μου είπε, όμως, ο Άγγλος φίλος μου (που ήρθε μαζί μας) τα Pie N Mash shops δε συνηθίζουν να βάζουν βούτυρο στον πουρέ. Για έναν άνθρωπο σαν εμένα που έχω φάει λίγο πουρέ στη ζωή μου (και που μου αρέσει να έχει πολύ έντονη γεύση βουτύρου), ο πουρές ήταν λίγο έξω απο την παλέτα μου.

Τα jellied eels… Εντυπώσεις!!!

Το χέλι δεν είναι τυχαία βασικό συστατικό του Αγγλικού παραδοσιακού φαγητού. Το χέλι αποτέλεσε ένα ψάρι που υπήρχε σε τεράστιες ποσότητες στον Τάμεση. Είναι εύκολο στην προετοιμασία και στο μαγείρεμα και είναι έτοιμο προς κατανάλωση με μόλις 8′ βράσιμο. Έτσι, δε μας κάνει εντύπωση που αποτέλεσε βασικό φαγητό για τους Άγγλους απο το Μεσαίωνα εως ότου έγιναν δημοφιλή τα Kebabs, τα Ινδικά και τα άλλα ethnic εστιατόρια!

Τα jellied eels φαίνονται παράξενα στην όψη και ελάχιστοι Άγγλοι τα τρώνε πλέον. Ωστόσο μαθαίνοντας πως μαγειρεύονται κατάλαβα οτι δεν πρόκειται παρα για…. παγωμένη ψαρόσουπα!

Το χέλι βράζεται σε νερό για 8′. Κάποιοι το βράζουν σε σκέτο νερό με αλατοπίπερο ενώ κάποιοι προσθέτουν καρότα, μαϊντανό, celery και κρεμμύδι. Στη συνέχεια σουρώνεται και αφήνεται στο ζωμό του. Όταν ο ζωμός παγώνει, λόγω της αυξημένης ζελατίνης στα κόκκαλα του χελιού, μετατρέπεται σε ζελέ. Όταν ξαναζεσταθεί γίνεται και πάλι ζωμός. Κάποια Pie N Mash shops θα προσθέσουν λίγη ζελατίνη στη συνταγή, ωστόσο κάποιοι απλώς το αφήνουν να παγώσει χωρίς αυτή και τα αποτελέσματα είναι ίδια.

Μπορεί τα jellied eels να είναι πολύ λίγο δημοφιλή, ωστόσο προσωπικά μου άρεσαν πολύ. Ήταν ένα ψάρι με αρκετή σάρκα, αρκετά λιπαρό, με ωραία γεύση (και ελαφρώς γλυκιά). Η πρώτη υφή του ψαριού στο ζελέ είναι ασυνήθιστη και παίρνει χρόνο για να εξοικειωθεί κάποιος. Ωστόσο πέρα απο αυτό, η ποιότητα του ψαριού ήταν εμφανώς πολύ καλή. Ήταν μαλακό και φαινόταν πως είχε μαγειρευτεί φρέσκο.

Συμπεράσματα:

Ήταν προφανές απο αυτή μας την επίσκεψη πως τα Pie N Mash shops είναι κάτι βαθιά ριζωμένο στην παλιά Αγγλική παράδοση, ωστόσο δεν ικανοποιεί πάντα τη γευστική παλέτα των νεότερων γενιών. Άτομα απο χώρες που χρησιμοποιούν έντονα μπαχαρικά δυσκολεύονται να προσαρμοστούν στη γεύση.

Αν σας αρέσει η επισημότητα, τα κεράκια, τα κουβέρ και η ευγένεια του εστιατορίου, σίγουρα δε θα τη βρείτε σε Pie N Mash shops. Μπαίνεις, σε ρωτάνε με βιασύνη τι θες, σε προειδοποιούν για να προσέχεις τα κόκκαλα στο ψάρι και σου δίνουν το φαγητό σου μέσα σε 5′.

Αν ξαναπήγαινα, θα ζητούσα την πίτα χωρίς την πράσινη σάλτσα καθότι μπορώ να πω με σιγουριά οτι δεν ήταν του γούστου μου. Απο ο,τι έμαθα, πολλά Pie N Mash shops προσφέρουν μια πιο πικάντικη βερσιόν του κιμά και ίσως να δοκίμαζα εκείνη. Το ψάρι μου άρεσε πολύ και σίγουρα θα το έτρωγα ξανά.

Σε κάθε περίπτωση, είναι μια εμπειρία που σκοπεύω να ξαναζήσω και θα ήθελα να ξεκινήσω να δοκιμάζω Pie N Mash shops στην ευρύτερη περιοχή μου- για να δω ομοιότητες και διαφορές!

About The Author

Lacris

Η Χριστίνα Παναγοπούλου ζει και εργάζεται στο Λονδίνο ως εκπαιδευτικός απο το 2008. Είναι πτυχιούχος Προσχολικής Αγωγής του Πανεπιστημίου Πατρών, με μεταπτυχιακές σπουδές στον τομέα Comparative Education του UCL.Τα πρώτα 5 χρόνια στο Λονδίνο εργάστηκε σε ιδιωτικούς παιδικούς σταθμούς, με έμφαση στις ηλικίες 0-3. Απο το 2015 διδάσκει μόνιμα στο Αγγλικό δημόσιο στην προδημοτική τάξη Reception.

Related posts

Leave a Reply

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *